Белый чай

В Китае белый чай считают настоящим сокровищем, а о его происхождении рассказывают волшебную легенду. Более двенадцати столетий назад прославленный мастер Лу Юй завершил свой многолетний труд - «Чайный Канон». В этом трактате Лу Юй подробно описал всевозможные сорта чая, раскрыл секреты чайного мастерства и искусства чаепития. Поставив точку на последней странице, Лу Юй ощутил невыразимую грусть: да, он закончил самое важное дело своей жизни, но что-то еще оставалось недосказанным; ему довелось попробовать неисчислимое множество чаев, но самого прекрасного из них он до сих пор не познал. Лу Юй решил не продолжать своих литературных изысканий и отправился в далекое путешествие, прихватив с собой мальчика-служку и всю необходимую чайную утварь. Он любовался живописными озерами и величественными горными пиками, посещал древние монастыри, а в душе лелеял надежду найти совершенство, скрывающее в себе все тайны чайной природы.

Бесценная находка великого чайного мастера

Чайный святой Лу ЮйИ вот однажды, взобравшись на одну из горных вершин, Лу Юй увидел перед собой прекрасную залитую солнцем долину. Ее безбрежные просторы устремлялись в бесконечность, унося за собой изумрудно-зеленые волны душистых чайных деревьев. Никогда прежде Лу Юй не видел такого чая: листочки его ничем не отличались от обычных чайных деревьев, растущих по всему Китаю, но почки поражали своей белизной, искрящейся, подобно драгоценному нефриту. Охваченный чувством удивления и радости, он приказал служке бережно собрать белоснежные почки и просушить их по всем правилам чайного искусства. Сам же Лу Юй набрал воды из чистого горного источника и приготовил на огне кипяток для чая. Настой в первой чаше получился кристально чистым, почти бесцветным, лишь тонкая, нежно-персиковая поволока скрывала под собой танец грациозных чаинок. Чайный мастер был поистине озадачен, ведь он заваривал чай несметное количество раз, но никогда раньше не доводилось ему любоваться настолько прозрачными и воздушными оттенками. Однако еще больше поразил Лу Юя аромат удивительного чая - яркий, лучистый, незабываемый. Услышав это бесподобное благоухание и насладившись вкусом, Лу Юй воскликнул: «Я нашел тебя! Наконец-то я нашел тебя! Моя жизнь прожита не зря». Лишь только стих звук его голоса, в легких дуновениях ветерка Лу Юй стал медленно подниматься к самому небу. Он овладел всеми тайнами чайного искусства и стал бессмертным. С тех пор люди на земле почитают Лу Юя «чайным святым» и покровителем чайного дела.

Нефритовый император прослышал о знаниях Лу Юя и приказал ему явиться в небесный дворец. В те времена святые небожители не знали, что такое чай, услаждая свои уста лишь яшмовым соком долголетия и божественным нектаром. Лу Юй преподнес в дар небесному владыке Юйди и его свите волшебный чай из белоснежных почек. Отведав чудесный напиток и увидев нескрываемый восторг в глазах своих приближенных, Нефритовый император сказал: «Этот чай поистине великолепен! Он не может более оставаться в мире людей, отныне это наше священное сокровище». Он повелел собрать войско из пятисот небесных солдат и перенести рощу белого чая с горной вершины в облачный дворец. Лу Юй выполнил приказ, но одно зернышко он оставил на земле в дар всему человечеству. Из этого зёрнышка выросло прекрасное дерево - император белого чая. Крестьяне нашли диковинное дерево в горной долине и посадили его семена в своей деревне. Через несколько лет жители селения собрали первый урожай молодых почек и приготовили из них удивительный чай, какой никто никогда не пробовал прежде. Так началась история белого чая.