Ройбуш

На протяжении XVII и XVIII веков немало европейских путешественников побывало в долине Кедарберг в Южной Африке. И все они были поражены не только изумительной красотой Кедровых гор, но и обилием диких растений, которые можно было использовать в лечебных целях. В 1772 году шведский ученый-натуралист Карл Петер Тунберг, которого называют «отцом южноафриканской ботаники», по поручению Ост-Индской компании был отправлен на Мыс Доброй Надежды. Ботаник неоднократно совершал поездки вглубь континента, изучая местную флору. В том же году в своих путевых заметках он писал о том, что «деревенские жители готовят чай» из растения под названием «rooibos» — «красный кустарник». Это было первое упоминание ройбуша в научной литературе.

Наследие африканских туземцев

Куст ройбушаУже не одно столетие коренные жители Кедарберга собирали в горах необычное растение с тонкими, иглоподобными листьями. Связанные в пучок ветки они закладывали в дерюжные мешки — и вереница вьючных осликов спускала урожай вниз к подножию гор по крутым склонам. Свежие листья толкли специальными молотками и раскладывали сушиться на солнце — так обрабатывали ройбуш туземцы.

В 1903 году русский иммигрант и выходец из семьи чаеторговцев — Вениамин Гинсберг, совершая путешествие в горах, был поражен обильными зарослями дикого чая. Он провел целый ряд экспериментов по обработке ройбуша в хозяйстве Rondegat и в конце концов нашел лучший способ заготовки этого чая. Гинсберг заимствовал традиционную китайскую технологию обработки сорта Кимун: он стал томить листья в специальных бочках, покрытых влажной мешковиной, тем самым воссоздав условия ферментации чая в бамбуковых корзинах, которые традиционно использовались на Востоке.

В 30-е годы XX века вместе с доктором ле Фрас Нортье Гинсберг проводит опыты по окультуриванию дикого ройбуша. Экспериментальная плантация была заложена в хозяйстве Klein Kliphuis в округе Кланвиллиам. Сбор семян оказался очень трудоемким занятием: мельчайшие зернышки падали на землю из созревшего боба и не прорастали, пока не нарушалась их внешняя оболочка. Ле Фрас Нортье стал платить крестьянам за сбор семян. Одна пожилая женщина из племени кхои-кхои нашла очень интересный способ добычи семян. Однажды она увидела муравья, несущего зернышко ройбуша и, последовав за ним, обнаружила муравейник, в котором оказался целый склад ценных семян. Старушка каждый день приносила врачу спичечный коробок, доверху наполненный зернами ройбуша, получая за это один шиллинг.

Попытки доктора Нортье оказались весьма успешными, и Гинсбергу удалось уговорить сельских жителей заняться культивацией ройбуша. Местечко Klein Kliphuis вскоре превратилось в чайное хозяйство, а цены на семена достигли неслыханных высот — £80 за фунт — это были самые дорогие семена в мире. Работа по введению ройбуша в культуру была продолжена сыном Вениамина — Генри Чарльзом, а благодаря трудам его внука Брюса этот удивительный чай начал свое победоносное шествие по всему миру.

Технология обработки ройбуша

Несмотря на успех в области разведения, окультуренный ройбуш обрабатывается почти так же, как и дикий. Как и двести лет назад, листья просушивают на солнце без добавления каких-либо химических веществ.

Готовый ройбушСвежесобранный ройбуш сначала измельчают в специальных машинах до размера 2-6 мм. Затем происходит ферментация — основной процесс, во время которого чай приобретает своеобразный красно-коричневый цвет и специфический аромат. Как только листочки «созреют» и начнут источать сладкий запах, привлекая диких пчел, необходимо переходить к следующему этапу обработки — сушке на солнце в течение пяти-восьми часов. Готовый чай обязательно просеивают, чтобы избавиться от мельчайшей пыли и слишком крупных, грубых чаинок, и пастеризуют под давлением пара. Для обеспечения оптимальной степени влажности в самом конце ройбуш еще раз просушивают теплым сухим воздухом.